触覚ボディスーツと没入型VRの奇妙な新しい風景

今日のバーチャルリアリティ製品の風景は、ワイルドウェストショーのようなものになりました。鉄鋼の目をした強盗男爵が、地下のカウボーイや、テクノロジーの栄光を熱望するほとんどすべての人に対抗するためにジョッキーします。結果は、ひどく滑稽なものから本当に刺激を受けたものまでさまざまです。 2017年の不透明な状況に足を踏み入れたとき、没入型VRに向けて進んだ歩みを振り返り、今後1年間で物事が向かう方向の匂いがつかめないかどうかを確認します。

バーチャルリアリティの黎明以来、より壮大なものを夢見た人々がいます。ステロイド、マトリックス、または単にReality 2.0の仮想現実と呼んでください。どちらのモニカーでも、アイデアは同じです。VRをヘッドセットの向こう側に移動し、人間の感覚器全体を仮想世界に注入します。この点で最もよく言及される業界用語は触覚であり、触覚に関連しています。没入型VRでは音よりも触覚がさらに重要だと言うこともできます。多くの人々は、耳の助けなしで人生を歩んでいますが、触覚なしで対処できる人はほとんどいません。



2007es.comは2014年の終わりに、VRハプティックスを飛躍させる初期のデバイスの1つである 超音波ハプティックインターフェース ブリストル大学で作成されました。このテクノロジーは、超音波を使用して、感じることはできても見えない3Dオブジェクトを作成することを約束しました。確かに見出しはつかみながら、超音波ハプティックが主流になり続けるのを妨げるいくつかのハードルがあります。それだけではうまく機能しないようです。 2007es.comのデビッドカーディナルは、CESでデバイスをテストする機会があり、ブリストルスタイルのインターフェイスで使用されているスピーカーアレイによって生み出されたタッチ感は、説得力があるとは言い難いものでした。



さらに、オブジェクトに360度で触れることができるほどの超音波スピーカーを配置できるかどうかを確認するのは問題があります。超音波ハプティックスのデモのほとんどは、ユーザーの真正面に配置されたカップルテーブルナプキンのサイズの小さなスピーカーの配列を備えています。後ろ、下、または上に何かに触れたい場合はどうなりますか?この質問は、超音波触覚が本当に商業的に成功するために必要な種類の感覚を提供することを私に納得させるほど十分に答えられたことはありません。そのため、超音波ハプティックスはまだマジックショーや大ざっぱなサイキックパーラーの定番になるかもしれませんが、そのようなリグがBest Buyの棚にすぐに現れるのを止めるつもりはありません。

テスラスーツ

全身ハプティックソリューションであるテスラスーツのアーティストによるレンダリング。画像クレジット:Teslasuit



はるかに有望なのは、ハプティックボディスーツです。すでにいくつかの商業プレーヤーは、この初期の分野でビーチヘッドを設立しました。 AxonVR そしてテスラスーツ。外観は似ていますが、ハプティックボディスーツは、触覚を提供するメカニズムが大きく異なります。 Teslasuitは一種の強化されたスキーウェアに似ており、Kickstarterチームの頭の子であるという点で驚くほどエレガントです。タッチの特徴的な感覚を提供するために、ユニットは神経筋刺激を使用します。これは、腹部のビルディングデバイスや理学療法TENSユニットで見られるのと同じ穏やかな局所的な電気ショックです。スーツは、仮想世界でのタッチをシミュレートするときに必要な身体領域に穏やかな刺激を提供する薄い導電性生地でひもで締められています。

Teslasuitが直面する課題の1つは、ソフトウェア開発キットを中心に十分な開発者サポートを結集して、衣服に意味のあるアプリケーションを提供することです。非常に多くの有望なガジェットのように、新しいテクノロジーを利用する十分なソフトウェアが野生にない限り、実はつるに枯れそうです。

外骨格

HaptX Exoskeletonは、完全に没入型のVR体験をユーザーに提供することを目的としています。画像クレジット:AxonVR



Teslasuitの主要な競争は、AxonVRと呼ばれる空腹の小さなスタートアップからのものです。AxonVRは、25歳の創設者であるJake Rubinが、バーチャルリアリティを現実と区別できないものにするという目標を述べています。これは明らかに小さなお店からの大きな話題ですが、最近500万ドルのシードファンディングを受け取ったAxonVRは、大きな犬と一緒に実行できることを証明するチャンスがあります。 Teslasuitとは異なり、AxonVRハプティックボディスーツは、ミニチュア空気圧アクチュエータを使用して、体全体に触れる感覚を提供します。結果として重くなりますが、AxonVRスーツはより明確なタイプの感覚を提供できます。肌触りと力覚の2種類に触感を分けることで実現しています。皮膚の接触は、温かさや寒さなどの皮膚上の局所的な感覚で構成されます。 AxonVRシステムでは、これは皮膚に密着したHaptX衣類によって提供されます。

ために フィードバックを強いる、AxonVRは物事をさらに一歩進めます。 HaptX外骨格を使用することで、階段に沿って歩いたり、大きな重い物体を押したりといった、より強力なタッチ感覚を提供することを目的としています。そのような感覚を提供するために、テスラスーツに見られる種類の単純な電気刺激は、目標に十分に及ばない。そのような状況では、より強い力が必要です。これは、麻痺した個人が可動性を取り戻すのに使用される、Phoenix SuitXの産業用および医療用外骨格に動力を与えるタイプの空気圧アクチュエータに見られるものです。

ハプティックボディスーツの単なる別物とはほど遠い、HaptX外骨格は、現在のところ最も野心的なVRデバイスである可能性があります。人が宇宙にぶら下がる巨大なロボットアームに似た外骨格により、人は、同じ目的のために作成されたハムスターボールリグや全方向性トレッドミルと同じようにVRの世界を横断することができます。少なくとも紙の上では、フォースフィードバックの問題と移動の問題の両方を一度に解決する、インスピレーションを得た2イン1のソリューションです。これは、2016年の最も画期的な没入型VR開発の選択肢であり、今後数年間で最も記憶に残る可能性が高いものです。 AxonVRが最終的にVRを現実との区別がつかないようにすることに失敗したとしても、ほとんどの場合、AxonVRはその方向にボールを大きなステップで動かしたでしょう。

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